Et liv som forskerstudent

Jeg får stadig vekk spørsmålet om hva jeg egentlig gjør for noe. Arbeider jeg? Studerer jeg? Tjener jeg penger? Hva gjør jeg egentlig til daglig? Disse spørsmålene er ikke alltid like enkelt å besvare på 30 sekunder, spesielt ikke hvis jeg skal prøve å forklare fagfeltet. Derfor har jeg bestemt meg for å lage en egen kategori på denne bloggen hvor jeg skal prøve å “blogge vanlig” om livet som forsker. Det vil si, ingen dype teoretiske bidrag, men hyppige, realitypregede innlegg omtrent som en slags akademisk rosablogg :)

Litt av grunnen til at jeg gjør dette er jo nettopp for at noen skal lese det. Det som er enda bedre er hvis jeg klarer å gjøre meg forstått i min misjon. Derfor setter jeg veldig pris på alle tilbakemeldinger. Synes du det er fint å lese om dette så sleng inn en kommentar med for eksempel “Dette var gøy!”. Kommentarer trenger ikke være lange og utdypende for å være virkningsfulle! Jeg setter selvfølgelig også stor pris på spørsmål og innspill til det jeg skriver – bruker jeg vanskelige eller for lette ord? Er det for lange innlegg? Er det kjedelig? Alle som kommenterer vil få respons fra meg!

Første post tar for seg det grunnleggende. Hvem er jeg og hva gjør jeg?

Alexander Salveson Nossum heter jeg. Jeg er 24 år ung eller gammel og bor i Trondheim sammen med kjæresten. På internett har jeg som regel brukernavnet alexanno. Twitter bruker jeg relativt aktivt (@alexanno), Facebook prøver jeg å bruke mer aktivt. Denne bloggen er for personlige ytringer, alexanno.net er for personlige bildeytringer. Så der er vel nok for en halv dag med googling for å finne ut resten av detaljene:)

Innsmigrende bilde av meg og en hundevalp

Hva gjør jeg da? Jeg er PhD-student på NTNU. En PhD-student er det som i “gamle dager” het doktorgradsstudent. Dette har ingenting med medisin eller leger å gjøre (dessverre), men er en utdannelse etter man er ferdig med for eksempel en mastergrad. Utdannelsen er en slags forskerutdanning, hvor jeg lærer meg hvordan man skal forske. Måten jeg lærer dette på er som ellers i livet igjennom prøv og feil-metoden. Ihvertfall er det min egen tolkning av det.

Dette betyr jo at jeg har en mastergrad. Mastergraden har omtrent tittelen “Master i Ingeniørvitenskap og IKT med spesialisering Geomatikk”, som jo er litt breathtaking og pløsete. Kort fortalt er jeg interessert i datateknikk, som vil si design og utvikling av programvare og en spesiell interesse innenfor Geomatikk. Geomatikk er et fagfelt som er en kombinasjon av kart, visualisering, GPS og posisjonering og måling gjennom fotografering. Mitt område innenfor dette er visualisering og datasystemer. Eksempler på dette er Google Earth og maps, Gowalla, Gulesider sine kart, GPS og kart-systemer på IPhone og Android-mobiler og egentlig det meste annet som bruker GPS eller posisjonering av et eller annet slag.

Jeg ble ferdig med mastergraden min ifjor (juli 2009), den har antakeligvis bare et håndfull personer lest, og de fleste av disse har fått betalt for det (altså eksklusivt:). Etter dette var jeg så heldig å få et stipendiat som PhD-student på NTNU, og begynte rett på 1. august. Et stipendiat betyr at jeg er ansatt ved NTNU og får lønn. En PhD-utdanning tar 3 år, mens stipendiatet varer i 4 år. Siden jeg får lønn i et år ekstra så er 25% av arbeidstiden satt av til såkalt pliktarbeid. Det betyr at jeg underviser og hjelper til her og der for at universitetet skal gå “knirkefritt”.

Iløpet av det siste året har jeg blitt kjent med universitetet på “den andre siden” (altså som ansatt), samtidig som jeg har blitt kjent med min egen rolle. Mer om dette i senere anledninger. Forresten. Kom gjerne med spørsmål eller forslag til dette!

Siden du har kommet så langt regner jeg med at det ihvertfall var passe interessant – skriv gjerne det i kommentarfeltet da! :)

Neste innlegg kommer straks! Følg meg på @alexanno eller som et levende bokmerke. Vil du ha oppdateringer på mail? Si ifra i kommentarfeltet så skal jeg ordne det!

CO2-utslipp i Google Maps

Det virker som om nesten “alle” har et eller annet fokus på CO2 for tiden. Det er ingen hemmelighet at biler utgjør en stor del av utslippene (dog kanskje ikke mest.). Bilprodusentene bruker ihvertfall CO2-utslipp som salgsargument med tiltalende setninger som: “Kun 99 g/km” og lignende. I snitt opplyser Statens Vegvesen om at norske biler slipper ut 151 g/km. Men hvor mye utgjør egentlig dette?

Min idé var å lage et system som lå “på toppen” av de vanlige nettsidene for å finne kjørebeskrivelser – som for eksempel Google Maps. I systemet kunne brukeren ha søkt opp sin egen bilmodell og fått kalkulert et ganske bra estimat på utslippene assosiert med kjøreturen planlagt i fks. Google Maps. I tillegg kunne systemet gi brukeren et forhold til dette tallet ved for eksempel å visuelt vise hvor mye skog som skal til for å binde denne CO2’en.

Jeg søkte naturligvis litt rundt på dette og fant, ikke overraskende at datakilder på CO2-utslipp på biler er tilgjengelig, men ikke i noe lett form (i.e. pdf’er, statiske web-sider og lignende). Siden jeg er lat så orket jeg ikke gjøre en stor innsats videre med disse dataene. Selv om det bør la seg gjøre med litt screen-scraping.

Det jeg også fant i min søken etter data var at Islendingene allerede hadde lagd et veldig likt system! Det finnes på http://orkusetur.is/flex/calc/no#. Jeg mistenker dog at dette systemet dessverre ikke har fått en tilstrekkelig popularitet – kanskje på grunn av at det er vanskelig å finne i forhold til Google Maps, Gulesider og lignende?

Så ideen var ikke lenger fryktelig innovativ. Men som et slags lærerikt eksperiment prøvde jeg meg på å lage et Greasemonkey-script for en slags proof-of-concept. Jeg tror ideen har noe for seg, mitt utkast er kun en tidlig start og jeg oppfordrer alle som har lyst og evner til å forbedre det med fks. valg av bilmodell og visualisering! Scriptet finner du på: GoogleEmission.user.js

Kildekoden følger under og har CreativeCommons lisens på seg:

// Google Maps Norwegian average CO2 emission
// version 0.001
// 2010-05-24
// Alexander Salveson Nossum (alexander@nossum.net)
// Creative Commons 3.0 Attribution
// http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/
//
// --------------------------------------------------------------------
//
// This is a Greasemonkey user script.  To install it, you need
// Greasemonkey 0.3 or later: http://greasemonkey.mozdev.org/
// Then restart Firefox and revisit this script.
// Under Tools, there will be a new menu item to "Install User Script".
// Accept the default configuration and install.
//
// To uninstall, go to Tools/Manage User Scripts,
// select "Google Maps Norwegian average CO2 emission", and click Uninstall.
//
// --------------------------------------------------------------------
//
// ==UserScript==
// @name          Google Maps Norwegian average CO2 emission
// @namespace     http://blog.alexanno.net
// @description   Simple script to calculate an average CO2 emission based on the driving directions from Google. Currently uses an average of 151 g/km.
// @include       http://maps.google.no/*
// ==/UserScript==
GM_log("ran");
function parseAndWrite() {
 var lengthContainer, newElement;
 lengthContainer = document.getElementById('dir_title');
 length = document.getElementById('dditd');

 if (lengthContainer) {
 var str = length.innerHTML;

 var lengthValue = str.match("[1-9]+")
 var emission = (151 * lengthValue)/1000;

 newElement = document.getElementById('msg');
 if(!newElement) {
 newElement = document.createElement('div');
 }
 newElement.id = "msg";
 newElement.innerHTML = "<div>Expected CO2 emission: <bold>" + emission + "kg</bold></div><small>(Based on average 151 g/km emission)</small>";

 lengthContainer.parentNode.insertBefore(newElement, lengthContainer.nextSibling);
 }
}
window.addEventListener(
 'load',
 parseAndWrite,
 true);

document.addEventListener('click', function(event) {
 parseAndWrite();
},true);